路克基地:中華民國空軍戰機飛行員的搖籃

隸屬於美國空軍第56戰鬥機聯隊21中隊的F-16戰鬥機,來自於路克空軍基地。(美國空軍)

我國赴美受訓飛行員高鼎程少校,於執行訓練任務期間在亞利桑那州巴格達鎮週邊發生意外墜毀的悲劇,讓中華民國空軍與美國路克空軍基地(Luke Air Force Base)的歷史淵源再度成為了國人關注的焦點。

大多數國人所不知道的,則是在於路克空軍基地的前身,也就是路克飛行場(Luke Airfield)可以稱得上是開啟中華民國空軍與美國合作的第一站。伴隨著美國前總統羅斯福(Franklin D. Roosevelt)於1941年5月6日聲稱《租借法案》(Lend-Lease Act)適用於中國,中華民國空軍官校開始派遣12期以後的學生赴美接受飛行與作戰訓練。

抵達美國的國軍飛行員,依照規定會先進在亞利桑那州的威廉斯基地(Williams Field)接受飛行前的學科課程與英語會話,然後再進入雷鳥基地(Thunderbird Field)與馬拉納(Marana Field)完成初級與中級飛行訓練。接下來,凡是被分配到戰鬥組,也就是未來將駕駛戰鬥機的國軍飛行員,都會被分配到路克基地完成最後的高級飛行訓練。

事實上,路克基地也是二戰期間美國陸軍航空軍麾下規模最大的戰鬥機訓練基地。包括美軍與國軍飛行員在內,總共有一萬兩千名來自同盟國的戰鬥機飛行員在路克基地完成高級飛行訓練,因此當地也得到了「戰鬥機飛行員之家」(Home of the Fighter Pilot)的稱號。在當地完成飛行訓練的國軍飛行員,回國後都編入了中美空軍混合團第3與第5戰鬥機大隊投入對抗戰。

有趣的是,後來代表共和黨當選美國亞歷桑納州參議員的高華德(Barry Goldwater),在1942年以美國陸軍航空軍上尉的身份在路克基地內負責美軍與盟軍飛行員的地面訓練科目。由於在戰時就與前往路克基地受訓的國軍戰鬥機飛行員建立了深厚的友誼,高華德在戰後成為了中華民國外交戰場上最堅定的支持者。

中美斷交以後,高華德不只成為了中華民國政府口中的「自由中國之友」(Friend of Free China),他的名字後來也被用來命名一座位於亞利桑那州與墨西哥邊境的靶場。如今在路克空軍基地受訓的中華民國空軍飛行員,其中一個訓練科目就是駕駛F-16戰鬥機前往高華德靶場(Barry M. Goldwater Range)上空實施炸射訓練。我國空軍的飛行員在執行該科目訓練任務時,都有不錯的成績。

自從台灣於1992年從美國購買了一百五十架的F-16A/B型戰鬥機後,由於國軍會固定派遣飛行員赴美接受短期與長期訓練計劃的原因,中華民國空軍保留十四到十六架F-16戰鬥機於路克基地內。儘管這些飛機屬於中華民國國軍的財產,但是受限於兩國目前沒有正式邦交,所有國軍在路克基地的F-16戰鬥機與教官都接受美國空軍第56戰鬥機聯隊第21中隊的指揮。

來源:中時電子報
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